O número de flexões que você faz diz muito sobre a saúde do seu coração

 

Se eu não tivesse uma costela fraturada (obrigado, basquete), a primeira coisa que eu teria feito ao ler um artigo recente no JAMA Network Open era deitar no chão e começar a fazer flexões. É praticamente irresistível. O estudo promete prever probabilidade de futuros “eventos cardiovasculares” – coisas como ser diagnosticado com artérias entupidas ou, digamos, cair morto em um ataque cardíaco – com base em quantas flexões você pode fazer. Como não ficar curioso?

 

Pesquisadores da Harvard Medical School e várias outras instituições analisaram registros de saúde de 1.100 bombeiros em Indiana, nos Estados Unidos, que completaram testes físicos entre 2000 e 2007. Um desses testes foi quantas flexões eles conseguiram fazer, ao ritmo de um metrônomo ajustado para 80 batidas por minuto (uma batida para cima, uma batida para baixo, significando 40 flexões totais por minuto), até que cada um desistisse, perdesse o ritmo, ou atingisse as 80 repetições. A saúde dos bombeiros foi monitorada por uma média de 9,2 anos após o teste de base, para ver se o número de flexões previa a probabilidade de um evento cardiovascular (dos quais havia um total de 37 durante o estudo).

 

Como você provavelmente adivinhou, número de flexão de fato teve poder preditivo. O resultado principal foi que aqueles que completaram mais de 40 flexões foram 96% menos propensos a sofrer um problema cardíaco do que aqueles que completaram menos de 10. Isso é uma enorme diferença. Geralmente, segundo o estudo, cada 10 flexões adicionais tenderam a resultar em um risco menor, mesmo depois de levar em conta fatores como idade e IMC.

 

Aqui está como a probabilidade de sobrevivência ao longo do tempo, dependendo do número de flexões feitas:

 

Dado o pequeno número de eventos cardíacos, a relação não é perfeita: aqueles que fizeram de 31 a 40 flexões realmente se saíram um pouco pior do que aqueles que fizeram de 21 a 30. Mas a tendência é bem clara, e é muito óbvio que aqueles quem completaram menos de 10 flexões estavam em risco significativamente maior. (Esses números, infelizmente, são específicos para homens na faixa dos 30 e 40 anos, como os bombeiros do estudo. Como acontece com frequência, precisaríamos de um estudo mais amplo para descobrir referências úteis para o restante da população.)

 

Ainda assim, quando a minha costela melhorar, estou ansioso para ver se consigo fazer 40 flexões nesse ritmo de 40 por minuto. Suspeito que há uma boa chance de eu cair no ritmo necessário em torno de 30 anos. Mas a questão crucial é: se eu não conseguir, mas depois passo um mês ou dois focando em flexões para que eu possa bater 40 em 60 segundos, eu realmente mudo o meu prognóstico cardiovascular a longo prazo? Ou será que eu simplesmente enganei – e, portanto, invalidei – o teste?

 

A razão pela qual o teste de flexão é interessante é porque ele é simples, facilmente acessível e gratuito. Há muitas outras maneiras de avaliar a saúde do coração, incluindo testes em esteira, mas elas levam mais tempo, equipamentos e dinheiro. Quando isso acontece, todos os bombeiros deste estudo completaram um teste submáximo em esteira que estimou o VO2max com base na velocidade com que atingiram 85% de sua frequência cardíaca máxima estimada. Esse tipo de teste não é tão preciso quanto os verdadeiros testes máximos, mas dá uma estimativa decente da aptidão cardiovascular. Surpreendentemente, no estudo com bombeiros, o número de flexões forneceu um preditor de risco cardiovascular um pouco melhor do que o teste de esteira submáximo.

 

Então, por todos os meios, verifique sua capacidade de flexão. Mas lembre-se de que é apenas um entre muitos indicadores de sua saúde geral, junto com outros como, digamos, a facilidade com que você se machuca jogando basquete. A melhor defesa? Concentre-se em toda a imagem, em vez de nos detalhes: faça coisas difíceis, encontre novos desafios e não pare apenas porque está ficando mais velho e se sentindo mais frágil – porque essa é uma profecia auto-realizável.

 

*Texto publicado originalmente na Outside USA.

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